Kinderen die middagdutje doen zijn gelukkiger en intelligenter

De meeste ouders weten: een middagdutje, daar knapt je kind van op. Maar het is niet alleen het humeur dat wel vaart bij een slaapje overdag, ook het geluksniveau, de zelfdiscipline en zelfs het IQ gaan omhoog als kinderen ‘s middags een uiltje knappen.

Dat blijkt uit onderzoek onder bijna 3.000 tien- tot twaalfjarigen van de University of Pennsylvania en de University of California. “Kinderen die minstens drie keer per week een middagdutje doen presteren 7,6 procent beter op cognitieve taken,” aldus onderzoeker Adrian Raine. “Hoeveel kinderen zouden hun cijfers op school niet met 7,6 punten van de 100 omhoog zien gaan?”

In veel west-Europese landen slapen alleen heel jonge kinderen ‘s middags nog, maar in bijvoorbeeld Zuid-Europa en Azië is een middagdutje veel gebruikelijker. Deze kinderen zouden dus niet alleen beter presteren op school, ze voelen zich ook gelukkiger, hebben meer zelfdiscipline en minder gedragsproblemen.

Een slaaptekort komt steeds vaker voor bij kinderen. Tot 20 procent van alle minderjarigen heeft last van slaperigheid overdag, vertelt hoofdonderzoeker Jianghong Liu. De negatieve gevolgen van slaapgebrek op cognitief en emotioneel vlak zijn meermaals aangetoond en toch gaan veel kinderen te laat naar bed, brengen ze te veel tijd door op hun telefoon en zijn ze daardoor niet volledig scherp op school.

Bron(nen):   Science Daily