“Vrouwen die meerdere kinderen krijgen leven langer”

Het lijkt erop dat het aantal kinderen dat een vrouw krijgt invloed heeft op het tempo waarin haar lichaam veroudert. Dat blijkt uit onderzoek van de Simon Fraser University.

De wetenschappers ontdekten dat vrouwen die meer kinderen krijgen langere telomeren hebben. Telomeren zijn de beschermende uiteindes aan het eind van iedere DNA-string. Ze zijn een indicator van veroudering op celniveau. Langere telomeren worden geassocieerd met een langer leven.

De studie bestudeerde het aantal kinderen en de telomeerlengte van 75 vrouwen uit twee naast elkaar gelegen inheemse gemeenschappen in Guatemala. De lengte werd gemeten op twee verschillende momenten die dertien jaar uit elkaar lagen.

De studie druist in tegen eerdere bevindingen waaruit bleek dat hoe meer kinderen vrouwen krijgen hoe sneller de biologische veroudering gaat. “Het lagere tempo waarin telomeren korter worden kan mogelijk worden toegeschreven aan de enorme toename van het hormoon oestrogeen,” legt professor Pablo Nepomnaschy uit. “Oestrogeen werkt als een krachtig antioxidant dat cellen beschermt tegen veroudering.”

Wat waarschijnlijk een rol speelt is de specifieke sociale omgeving van de vrouwen die meededen aan het onderzoek. “De vrouwen die we volgden waren afkomstig uit een omgeving waarbij een moeder die meerdere kinderen krijgt veel sociale steun ontvangt van vrienden en familie,” legt de professor uit. “Meer steun leidt tot een toename van metabolische energie die kan worden aangewend voor celbehoud. Zo kan het verouderingsproces worden vertraagd.”

Bron(nen):   Science Daily