Het eiland dat nooit heeft bestaan

Volgens diverse moderne wereldkaarten zou er in de Stille Oceaan (om precies te zijn in de Coral Sea in de buurt van Australië) een eiland liggen met de weinig poëtische naam ‘Sandy Island’. Op Google Earth (zie foto) ziet het eruit als een donkere, geheimzinnige vlek middenin de uitgestrektheid van de Pacific. Maar toen een team Australische wetenschappers poolshoogte ging nemen, bleek het hele eiland domweg niet te bestaan: waar een hoop zand had moeten zijn, met een paar palmbomen erop en misschien wat kokosnoten en een zeeschildpad, was alleen nog maar méér water.

Helemaal onverwachts was de ontdekking overigens niet: op de nautische kaarten op de brug van het schip was het eiland ook nergens te bekennen. ‘De vraag was dus: wie vertrouwen we, Google Earth of die nautische kaarten?’ aldus een van de wetenschappers. De kapitein was best een beetje bang om aan de grond te lopen en besloot voorzichtig te koersen toen ze het eiland niet zagen liggen. ‘Maar er was echt helemaal niets! De oceaanbodem lag op 1300 meter diepte. We moesten allemaal hard om Google lachen toen we door het eiland heen voeren.’

Danny Dorling, de voorzitter van de British Society of Cartographers, zei de vergissing niet verrassend te vinden. ‘Je kunt geen perfecte kaart maken. In onze huidige tijd is de wereldkaart samengesteld uit zeer nauwkeurige satellietkaarten en een paar van de oudste gegevens die nog afkomstig zijn van Admiraliteitskaarten. Bovendien is de wereldkaart aan verandering onderhevig: na vulkaanuitbarstingen ontstaan er nieuwe eilanden en verdwijnen andere.’

Volgens Dorling ‘is het onwaarschijnlijk dat iemand dit eiland gewoon heeft bedacht. Waarschijnlijk hebben ze het op de verkeerde locatie geplaatst. Het zou me niet verbazen als het toch bestond, op een plek in de buurt.’

Bron(nen):   The Guardian      

2 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Meharis

    Ik heb me laten vertellen dat cartografen heel bewust een aantal fouten maken in de kaarten die ze samenstellen. Dit om bij copyrightkwesties hun eigendomsrecht aan te kunnen tonen. Zou dit er zo een kunnen zijn? Google moet z’n gegevens immers ook via bestaand kaartmateriaal completeren.

Reacties niet toegestaan