Solo-artiesten sterven jonger dan bandleden

Succesvolle solozangers- en zangeressen lopen twee keer zoveel kans om jonger te overlijden dan bandleden. Dat blijkt uit een onderzoek naar de loopbaan van 1.400 Europese en Amerikaanse rock-en popsterren die beroemd waren tussen 1956 en 2006. De studie is gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift British Medical Journal.

39 jaar was de gemiddelde leeftijd van overlijden voor de Europese sterren. De artiesten in de Verenigde Staten werden gemiddeld zes jaar ouder.

De kans dat een Europese solo-artiest jong sterft is 1 op de 10, bij de Amerikaanse 1 op 5. De auteurs van de studie denken dat dit ligt aan de combinatie van de langere tournees in de VS, de Amerikaanse gezondheidszorg en het gebruik van drugs.

Dat bandleden ouder worden komt volgens deskundigen doordat zij elkaar ondersteunen en beschermen tegen zelfvernietiging.

Honey Langcaster-James, een psycholoog die gespecialiseerd is in het gedrag van celebrities, denkt ook dat de steun van een band beschermend kan werken. “Solo-artiesten leiden in het algemeen een eenzamer leven”, zegt ze tegen de BBC. “Ze worden omringd door betaalde medewerkers – de pr-goeroe, hun manager – en door iedereen die in hen is geïnteresseerd louter vanuit financieel oogpunt. Het is voor een artiest moeilijk in te schatten wie ze kunnen vertrouwen.”

“Daarbij reizen ze veel, zien hun vrienden en familie weinig, en worden ze alleen bewonderd om hun imago, niet om hun persoonlijkheid. Daardoor kunnen ze zich minderwaardig en geïsoleerd voelen.”

Tot 20 februari 2012 zijn 137 performers voortijdig overleden, onder wie Elvis, Jimi Hendrix, rapper 2Pac, Michael Jackson, Amy Winehouse en Whitney Houston. Maar ook Kurt Cobain van Nirvana, Sid Vicious van de punkgroep Sex Pistols en Stuart Cable van Stereophonics.