Niet zo sociaal? Lees eens een boek!

En niet zo maar een luchtig romannetje. Uit onderzoek blijkt dat alleen echte literatuur bijdraagt aan emotionele intelligentie en empathisch vemogen.

Eerder al is de link gelegd tussen lezen en empathie. Niet eerder is aangetoond dat specifiek literatuur een gunstig effect heeft. Dit zou vooral komen omdat het lezen van literatuur aanzet tot nadenken over complexe personages en hun emotionele nuances. Ook activeert literatuur de verbeelding. Mensen proberen zich in te leven in de romanpersonages.

Er zijn vijf experimenten gedaan. Bij een daarvan moest een brede groep proefpersonen eerst enkele minuten lezen en daarna de emoties raden van 36 paren foto’s. Degenen die literaire fictie lazen, scoorden beduidend beter dan de personen die populaire fictie of non-fictie lazen.

De onderzoekers kwamen met diverse verklaringen voor het verschil tussen literaire fictie en andere boeken. Een van hen dacht dat literatuur er meer voor zorgt dat je je in een ander verplaatst met name vanwege de lange uiteenzettingen over de karakters van de personages. Populaire fictie zou je meer laten nadenken over jezelf. Een andere onderzoeker dacht dat literaire fictie een meer actieve inlevende rol verwacht van de lezer, waar bij populaire fictie de auteur meer bepalend is en de lezer passiever.

Hoe groot het effect is, hoe lang het aanhoudt en hoeveel je ervoor moet lezen is nog onduidelijk.

Bron(nen):   New York Times