Gestorven: Hugo Brandt Corstius (78)

Schrijver en columnist Hugo Brandt Corstius is op 78-jarige leeftijd overleden. De taalwetenschapper, taalgoochelaar en polemist was al langere tijd ziek.

Brandt Corstius studeerde taalwetenschappen en wiskunde in Amsterdam en ging daarna zijn vader, hoogleraar vergelijkende literatuurwetenschap Jan Brandt Corstius, achterna. Hij promoveerde in 1970 in de taalwetenschap en werd vier jaar later hoogleraar in Rotterdam.

Veel mensen zullen Brandt Corstius kennen onder een van zijn vele schuilnamen. Hij schreef in Vrij Nederland een wekelijkse column onder het pseudoniem Piet Grijs.

Van 1979 tot 1986 schreef hij ook inde Volkskrant onder het pseudoniem Stoker. Eind 2008 verscheen na vele jaren de laatste column van Piet Grijs in Vrij Nederland. Zowel hoofdredacteur Frits van Exter als Brandt Corstius zelf lieten in het midden of hij ontslagen was dan wel ontslag had genomen.

Rond Brandt Corstius onstond een PC Hooftrel. In 1985 weigerde minister Brinkman de prijs aan hem toe te kennen omdat ij ‘kwetsen tot instrument had verheven’. Vermoedelijk speelde een rol dat Brandt Corstius minister Ruding vergeleken had met Eichmann. Twee jaar later kreeg hij de prijs alsnog.

Berucht is ook hoe hij wetenschapper Buikhuizen ten onrechte het leven zo zuur maakte dat deze zich terugtrok uit de wetenschap.

Brandt Corstius laat twee bekende kinderen na: Aaf, die columnist is voor o.a. de Volkskrant en Jelle, die actief is als journalist en presentator.