‘Kerstmis is geen Christelijk feest’

De eerste en felste aanval op Kerstmis kwam niet van ongelovigen of moslims, maar van de meest fanatieke christenen. Ten tijde van Cromwell, toen Engeland werd geregeerd door zeer fanatieke christenen, was Kerstmis vieren streng verboden. De christenen in Engeland, maar ook elders, hadden nieuwe belangstelling voor de Bijbel en kerstmis kwam daarin niet voor. Daarin hadden ze gelijk. Sommige evangelies vertellen iets over de geboorte van Jezus, maar dat doen ze niet allemaal en ook de verhalen verschillen. En dat het een belangrijk kerkelijk feest zou moeten zijn staat nergens. Cromwell c.s. verboden het dan ook te vieren. Ook in New Engeland in Amerika stonden strenge straffen op het vieren van het heidense kerstfeest.

Later werd dat verbod ongedaan gemaakt, maar het duurde tot de negentiende eeuw voor Kerstmis begon te lijken op wat het geworden is. Uit de negentiende eeuw stamt ook de kerstboom.

Bijbelforsers weten niet zeker of het verhaal van de geboorte in Bethlehem, op de huidige westoever van de Jordaan, historisch is. Er zijn veel redenen om er aan te twijfelen of het verhaal klopt. En dat de geboorte van Jezus op 25 december plaatsvond is – juist op Bijbelse gronden, onwaarschijnlijk: ook in Palestina worden schapen midden in de winter niet geweid.

Bron(nen):   Guardian