Een haai is goed voor 2 miljoen dollar

Je zou denken dat een haai in de buurt toeristen afschrikt, maar niets is minder waar. In de buurt van een duikresort kan een haai zorgen voor 2 miljoen dollar (1,35 miljoen euro) aan extra inkomsten. Dat is vastgesteld in Palau door het Australian Institute of Marine Science (AIMS) en de Universiteit van West-Australië.

Palau, een archipel in de Stille Oceaan, heeft zijn territoriale wateren uitgeroepen tot reservaat voor walvissen, zeekoeien, haaien en andere bedreigde zeedieren. Palau is qua inkomsten bijna volledig afhankelijk van het toerisme. De wetenschappers becijferden wat de economische voordelen waren van de aanwezigheid van haaien bij duiklocaties en de eventuele verliezen voor het toerisme en de visserij. Hieruit bleek dat een levende haai veel rendabeler was voor de locale economie dan een dode (haaien worden wereldwijd gejaagd voor hun vinnen). Eén haai bracht ongeveer $ 163.000, – per jaar op voor een duiklocatie. Dat is ongeveer 1,7 miljoen dollar voor zijn hele leven. ‘Omdat haaien pas op late leeftijd volwassen worden en weinig jongen voortbrengen, gaan de haaienpopulaties achteruit als gevolg van de visserij. Maar onze studie toont aan dat deze dieren een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan de economie’, aldus één van de onderzoekers.

Bron(nen):   Sciences et Avenir