Waarom koopt Apple Griekenland niet?

Het begon een paar jaar geleden als een grap. Apple heeft bijna 200 miljard dollar cash. Een andeelhouder vroeg aan Tim Cook: “waarom kopen jullie Griekenland niet?”

Cook zag er niet veel in en dacht niet dat het serieus was. Dat was het vermoedelijk ook niet, maar dat is Leonid Bershidsky  van de Economie-site Bloomberg wel.

Zijn redenering: Apple doet niet veel met de geldberg – een ruimteprogramma opzetten, een nieuwe auto verzinnen – en zit maar bovenop al dat geld. Het maakt steeds variaties op wat ze al hebben. Een iPhone voor om je arm, ene streaming-versie van iTunes. Nogal laf, maar wel zeer lonend. Met als probleem dat het steeds lastiger wordt om plaatsen te vinden waar de belasting kan worden vermeden.

Dat geldt ook voor reuzen als Google, Pfizer en Cisco.

Het idee van Leonid Bershidsky  is simpel: die bedrijven kopen gezamelijk de schuld van Griekenland op, tot er een normaal schuldenniveau overblijft, bijvoorbeeld 70 %. Dat kost ze 200 miljard.

Daar staat uiteraard iets tegenover: goudgerande vestigingsvoorwaarden en zeer lage belastingen. Voor eeuwig. Voor Griekenland kan de pret niet op: de schulden weg en ook nog de hoofdkwartieren binnen de grenzen van een paar van de topbedrijven van de wereld.

Voor die topbedrijven is het ook prima: lage belastingen in een land waar het niet slecht toeven is.

De enige spelbreker zou, jawel, de Europese Unie kunnen zijn. Stunten met belastingtarieven om zo investeringen aan te trekken mag niet van de Unie. Maar daar staat wel tegenover dat iedereen, dus ook de banken en landen van de EU, zijn geld terugkrijgt.

Best wel een mooi idee, eigenlijk