“Doordat hard werken zo wordt geïdealiseerd, voelen we ons massaal ellendig”

“Ik herinner me nog hoe er vroeger tijd was om te lunchen. Mijn collega’s en ik gingen naar het dichtstbijzijnde eettentje en namen zomaar een uur de tijd. Tegenwoordig eet iedereen, net als ik, snel een hapje achter de computer,” zo schrijft Anna Coote, veelgevraagd analist en schrijver over sociaal beleid in een veel gedeeld opiniestuk in The Guardian.

De toenemende werkdruk gaat ten koste van het leven thuis, stelt ze. “Werknemers vertellen dat hun bazen eisen dat werk voor het gezin gaat en velen verwachten dat hun personeel de klok rond beschikbaar is.”

Stress
“Het is geen fraai plaatje,” vervolgt Coote. “Een economie waarin veel stress en angst normaal zijn, waar mensen ziek worden omdat ze de controle over hun tijd kwijt zijn, waar huwelijken op de klippen lopen en kinderen de dupe zijn. En toch is het een plaatje dat we zouden moeten toejuichen. Onze politieke leiders idealiseren ‘strebers’ en ‘harde werkers’, en niet de ‘relaxte zorgzame vaders’ bijvoorbeeld. Hoe meer en harder we werken, hoe bewonderenswaardiger we zijn.”

Kortere werkweek
Net als steeds meer andere experts pleit ze voor een dertigurige werkweek. Er komt meer en meer bewijs dat dat veel voordelen met zich meebrengt. “Als dertig uur de nieuwe standaard werkweek wordt, voor mannen en vrouwen, in alle sectoren, van dokters tot chauffeurs, van leraren tot klusjesmannen, dan zou er een stuk minder stress en angst zijn op het werk en thuis,” aldus Coote.

Controle
“We zouden meer controle over ons leven hebben, meer tijd om voor elkaar te zorgen. We kunnen het rustiger aan doen en ontspannen – en hoeven minder afhankelijk te zijn van milieu-onvriendelijk woon-werkverkeer en kant-en-klaar-eten. We hebben tijd om actief te worden in de gemeenschap en de politiek. We zouden ook meer tijd hebben om ons in te zetten voor een nieuwe werkcultuur, waarin respect is voor liefde, familie en vriendschap en waarin ‘hard werken’ niet langer wordt geïdealiseerd. En het aller belangrijkste is dat we kunnen bouwen aan een economie die mensen in staat stelt om te floreren in plaats van eentje die geheel gefixeerd is op groei.”