Groningse jongen werd jarenlang gepest, nu is hij multimiljonair

Doordat hij zo gepest werd, leidde Ricky Pietens een teruggetrokken bestaan. Na school zat hij het liefst op zijn kamer te programmeren. Op zijn twaalfde bedacht hij het spel ‘Mafiaway’ en dat werd een gigantisch succes. Nu twaalf jaar later is hij miljonair. Nog altijd runt hij zijn bedrijf vanuit zijn oude slaapkamer in het Groningse Oldekerk.

Godfather
In Mafiaway wanen spelers zich maffiosi. Met drugshandel, bankovervallen en moorden kunnen ze punten verdienen. Wie echt ver wil komen moet echter credits aanschaffen. Doel is om de rang van Godfather te bereiken en te behouden.

Nerd
In 2005 schreven zich in de eerste maand 300 mensen in. Zij kochten voor 160 euro aan credits. “Dat vond ik als jongen van 12 jaar een heel groot bedrag”, zegt hij tegen RTV Noord. Binnen drie maanden staat de teller op zevenduizend leden. Nu maakt Pietens een half miljoen omzet per jaar. Niet gek voor een jochie dat als kind gepest werd met zijn bril en blonde krullen. “Ik werd ‘schaap’ en ‘nerd’ genoemd. Nu lach ik erom, maar toen zat ik er echt mee.”

School
Ook op de middelbare school ging het niet best. Hij begon op HAVO/VWO, maar hij is dan al veel met Mafiaway bezig en gaat terug naar het VMBO. Uiteindelijk stapt hij zonder diploma over naar het MBO, maar de opleiding ICT die hij daar volgt is veel te makkelijk. “Ik moest me focussen op school of op het spel. Mafiaway liep als een tierelier, dus de keuze was snel gemaakt”, besluit Pietens.

Bron(nen):   RTV Noord