De psychologische verklaring voor de Bitcoin-gekte

Iedereen wil bitcoins. Sinds zondag kun je op de optiebeurs in Chicago zelfs in bitcoin-futures handelen. En vrijwel direct na de start van de handel lag de website plat en liep de koers op. De belangstelling is dus gigantisch. Maar waar komt die hype vandaan?

Het simpelste antwoord is: FOMO, oftewel de ‘fear of missing out’. Je hoort je collega op kantoor opscheppen over hoe zijn bitcoins in een jaar tijd twintig keer zoveel waard zijn geworden. Je leest in de media verhalen over tieners die drie jaar geleden op een saaie zondagmiddag het verjaardagsgeld van hun oma in bitcoin stopten en nu miljonair zijn. En dat wil jij natuurlijk ook wel.

Consumentenpsycholoog Patrick Wessels legt uit: “Het brein is lui en zoekt altijd een makkelijke manier om keuzes te maken. Dus zeker met iets als de bitcoin, wat voor veel mensen ingewikkeld is, zijn we geneigd de groep te volgen.” Er ontstaat bovendien een gevoel van schaarste. “En dan gaan we ons competitief gedragen. We krijgen het gevoel dat we deze kans niet mogen missen en kopen een bitcoin.”

Wat ook meespeelt volgens Wessels: “Als we ons verdiepen in een onderwerp, raken we er vertrouwder mee. Veel kennis en informatie over iets, maakt datgene minder eng en ook belangrijker. Daarom zijn veel officiële rapporten ook vaak zo dik. Dat straalt degelijkheid uit. Dus als jij veel weet over bitcoins, ben je veel eerder geneigd om er eentje te kopen.”

De psycholoog heeft ook wel een verklaring voor het feit dat niemand de inmiddels hoog opgelopen winst pakt. “Wie eenmaal een bitcoin heeft, verandert in een ‘positive buyer‘. Onze hersens willen ons blij maken met keuzes die we maken, dus wordt de aanschaf van de bitcoin ook iets positiefs. We gaan geloven dat de koers van die munt verder zal stijgen en hebben ons psychologisch eigenaar gemaakt van dat idee”, zegt Wessels. “De gedachte dat je meer winst misloopt als je nu verkoopt, weegt 2,5 keer zo zwaar als de gedachte aan de winst die je nu kunt veiligstellen.”

Maar als de koers toch hard gaat zakken, gebeurt precies het tegenovergestelde. “Dan beginnen mensen te verkopen en zullen steeds meer bitcoinbezitters dat gaan doen. En dan kan het hard gaan. Je moet de koers echt heel scherp in de gaten houden, want je kunt zomaar verrast worden.”

 

Bron(nen):   Newsmonkey