Olympische medaillewinnaars leven langer

Olympische medaillewinnaars leven langer dan de gemiddelde bevolking. Het maakt hierbij niet uit uit welk land de sporters komen, welke sport ze beoefenen of welke kleur de gewonnen medaille is. Dit blijkt uit onderzoek van van de Universiteit van Melbourne.

De Australische wetenschappers analyseerden de levensverwachting van 15.174 medaillewinnaars tussen 1896 en 2012 en vergeleken die met die van de gemiddelde bevolking. De winnaars van Olympische medailles bleken gemiddeld 2,8 jaar langer te leven.

Vooral medaillewinnaars in de duursport en gemengde sporten genoten dit voordeel. Krachtsporters hadden ook een significant hogere levensverwachting dan de gemiddelde bevolking, maar niet zoveel extra als de medaillewinnaars in de duursport en gemengde sporten. 10 jaar na een editie van de Olympische Spelen telde de groep van de medaillewinnaars 2% meer overlevenden dan de algemene bevolking. Na dertig jaar was dit verschil 8%.

De reden hierachter is niet onderzocht. Maar de onderzoekers denken dat medaillewinnaars de hogere levensverwachting onder meer te danken hebben aan een betere gezondheid. ‘Mogelijke verklaringen zijn genetische factoren, fysieke activiteit, gezonde levensstijl, maar ook de rijkdom en status die internationale glorie in de sport oplevert’, aldus de onderzoekers.

Bron(nen):   Scientias  BMJ