Nare herinneringen wissen met elektroconvulsietherapie

Elektroconvulsietherapie (ECT), in de volksmond ‘elektroshocktherapie’, wordt vooral toegepast bij ernstige therapieresistente depressies. Nederlandse onderzoekers hebben nu aangetoond dat het ook kan worden gebruikt om specifieke herinneringen te wissen, hetgeen gebruikt kan worden bij de behandeling van de posttraumatische stressstoornis (PTSS).

Dr. Marijn Kroes van het Donders Instituut voor Brein, Cognitie en Gedrag van de Radboud Universiteit Nijmegen stelt dat de behandeling het natuurlijke proces van het opslaan van herinneringen in de hersenen lijkt te verstoren. ‘Herinneringen worden opgeslagen in verbindingen tussen de cellen in je hersenen’ zegt hij. Maar het kan enige tijd duren voordat deze verbindingen een permanent karakter krijgen. Als je dit proces verstoort, verlies je de verbinding en de herinnering.

Geheugenverlies is een bekende bijwerking van ECT. Meestal is dat van voorbijgaande aard, maar sommige patiënten hebben last van ernstig en langdurig geheugenverlies na ECT. Kroes en zijn team probeerden het geheugenverlies juist op te wekken. Ze voerden hun experiment uit bij mensen die met ECT behandeld werden voor een ernstige depressie.

De deelnemers luisterden naar twee emotionele, onaangename verhalen, die vergezeld werden van plaatjes. Een week later werd de herinnering aan het verhaal weer opgewekt door een deels afgedekt eerste plaatje van het verhaal te laten zien. Sommige patiënten kregen onmiddellijk daarna ECT. Als de patiënten een dag later werd gevraagd om iets te vertellen over de gebeurtenissen behorende bij het deels afgedekte plaatje vonden de auteurs dat het geheugen voor de opgeroepen gebeurtenissen minder nauwkeurig was bij degenen die ECT hadden gekregen, terwijl het geheugen voor het andere, niet-herinnerde verhaal niet beïnvloed werd door deze procedure.

Het onderzoek richt zich op een cognitief proces dat bekend staat als de reconsolidatie van herinneringen. Iedere keer als je een herinnering oproept, wordt het verhaal uit je geheugenarchief gehaald en ‘herschreven’ voordat het wordt doorgegeven aan de interne mechanismen van de hersenen. Uit dieronderzoek is gebleken dat herinneringen tijdens de reconsolidatie veranderd of gewist kunnen worden.

Bij de behandeling van PTSS zou je dus de traumatische herinneringen kunnen oproepen vlak voor een ECT-sessie om ze vervolgens te wissen.

Bron(nen):   BBC News  Donders Instituut    

2 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Dead Silence

    Iets voor de 150 totaalmalloten in Den Haag die ons land naar de gallemiezen helpen.

Reacties niet toegestaan