Griep is te voorspellen met Wikipedia

Door zoekopdrachten in Wikipedia te analyseren is bijna real-time te volgen hoeveel griepgevallen er bij komen tijdens een epidemie. Dat schrijft dagblad Trouw. Wetenschappers van de Harvard Medical School hebben een nieuw systeem ontwikkeld, dat elk uur alle zoekopdrachten in Wikipedia scant op termen als ‘griep’, ‘epidemie’ of ‘griepseizoen’. Bijna zes jaar lang controleerden de onderzoekers in hoeverre hun cijfers overeen kwamen met de officiële cijfers. Hun voorspellingen bleken zo ongeveer hetzelfde, maar verschenen steeds twee weken eerder. Het is belangrijk voor de volksgezondheid om de omvang en verspreiding van een griepepidemie te weten en het liefst zo snel mogelijk. Tot nu toe worden voorspellingen gedaan op basis van meldingen van artsen aan gezondheidsinstanties. Maar voordat deze meldingen in een rapportage verschijnen, zijn ze bijna twee weken oud. Een andere methode is ‘Google Flu Trends’, de zoekopdrachtanalyse van Google. Onlangs bleek echter dat Google regelmatig flinke fouten maakt in de voorspellingen, omdat de zoekmachine voor advertentie-doeleinden steeds zijn zoekalgoritmes vervangt. Bron: Trouw