Stof in het bloed voorspelt achteruitgang van de hersenen

Wetenschappers hebben een stof in het bloed ontdekt die aangeeft of mensen in de komende jaren afnemende hersenfuncties zullen hebben.

In hun zoektocht naar de eerste tekenen van de ziekte van Alzheimer, analyseerden ze de niveaus van 1.129 eiwitten die in het bloed circuleerden van meer dan 200 tweelingen.

Deze werden vergeleken met de gegevens van de cognitieve testen in de komende tien jaar. De resultaten werden gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Translational Psychiatry.

Niveaus van een specifiek eiwit, MAPKAPK5, hadden de neiging om lager te zijn bij mensen van wie de hersenfuncties afnamen.

MAPKAPK5 is betrokken bij het doorgeven van chemische boodschappen in het lichaam, hoewel het verband met de cognitieve achteruitgang nog onduidelijk is.

Gevallen van dementie zullen naar verwachting wereldwijd verdrievoudigd zijn in 2050, maar er is geen genezing of behandeling. Het kan meer dan 10 jaar duren voordat de eerste veranderingen in de hersenen leiden tot symptomen zoals geheugenverlies, verwarring en persoonlijkheids­verandering.

Farmaceutische bedrijven gaan ervan uit dat ze patiënten moeten behandelen jaren voordat de eerste symptomen verschijnen om de hersenen te beschermen. MAPKAPK5 is een stof die hierbij kan helpen.

Bron(nen):   BBC News