Hardnekkige misvatting: ‘Vrouwelijke emoties als oorzaak van migraine’

Al eeuwenlang wordt migraine in verband gebracht met emotionele problemen, zoals hysterie, depressie of stress. En tot op heden blijft de misvatting bestaan dat migraine het gevolg is van het onvermogen van vrouwen om met hun emoties om te gaan.

Neurologen hebben inmiddels overduidelijk aangetoond dat migraine een medische toestand is, die verband houdt met tijdelijke abnormale hersenactiviteit. Dat migraine bij vrouwen vaker voorkomt tijdens ‘die tijd van de maand’ heeft volgens hen niets te maken met emoties. Hormonale veranderingen tijdens de menstruatiecyclus kunnen wel een rol spelen bij sommige vrouwen, maar lang niet bij alle. Emoties zijn daarbij ook niet de trigger. Veranderingen in hormoonniveaus leiden tot een keten van effecten die neuronen in specifieke delen van de hersenen activeren en dat kan ervaren worden als pijn. Dat hormonale veranderingen daarnaast een invloed kunnen hebben op de stemming staat daar los van.

Fel licht, sterke geuren, alcohol en bepaalde voedingsmiddelen (o.a. zuurkool en bepaalde soorten kaas) behoren tot de honderden omgevingsfactoren die migraine kunnen uitlokken bij mensen die daar een genetische aanleg voor hebben. In 50% van de gevallen blijkt een genetische component een rol te spelen en inmiddels werden al meer dan 40 genen in verband gebracht met migraine.

Maar de veelvoorkomende opvatting dat psychische factoren (vooral bij vrouwen) een rol spelen, is moeilijk uit te roeien. ‘Het werd beschouwd als een psychisch probleem of het kwam doordat ik een onzekere ‘overachiever’ was. Het gevolg was dat ik aan niemand meer durfde te vertellen dat ik last had van migraine’, zegt Lorie Novak, kunstenares en hoogleraar fotografie en beeldvorming aan de Tisch School of Arts in New York, die sinds haar achtste last heeft van migraine.

Novak maakte er een kunstproject van. Sinds 2009 fotografeerde ze zichzelf elke keer dat ze een migraineaanval had en publiceerde de foto’s op haar website 100Migraines.net en op Instagram @migraineregister. Op Instagram en Twitter reageerden honderden mensen met de hashtag #notjustaheadache, waarbij ze hun frustraties uiten over het onbegrip en de misvattingen over migraine.

100Migraines Lorie Novak Migraine RegisterFoto: 100Migraines Lorie/Novak Migraine Register

Bron(nen):   The New York Times