‘Klachten in dagen voor menstruatie een mythe’

Dat vrouwen in een bepaalde periode van de maand chagrijnig zijn en emotioneel en snel van stemming wisselen heeft mogelijk niets met de periode van de maand te maken. Het premenstrueel syndroom (PMS) is een mythe. Dat constateren Canadese wetenschappers nadat ze de beste onderzoeken over het syndroom op een rijtje hebben gezet, schrijft De Volkskrant PMS is een verzamelnaam voor een scala aan lichamelijke en psychische klachten die kunnen optreden in de dagen voor de menstruatie. Die klachten zouden te maken hebben met een overgevoelige reactie op de hormoonschommelingen die optreden na de ovulatie. Psychiaters en psychologen van de universiteit van Toronto doorzochten alle studies waarvoor vrouwen gedurende minstens een cyclus dagelijks hun stemming moesten bijhouden, schrijft De Volkskrant Hun conclusie, gepubliceerd in het blad Gender Medicine: er is geen overduidelijk wetenschappelijk bewijs dat PMS bestaat. Ze selecteerden de 47 beste onderzoeken en vonden er slechts zeven waarin vrouwen alleen in de periode voor de menstruatie een slecht humeur rapporteerden. In 40 procent van de studies kon de stemming van de deelneemsters met geen enkele periode in hun cyclus worden geassocieerd en in de overige onderzoeken werd een samenhang gevonden met een andere periode van de maand, bijvoorbeeld vlak ná de menstruatie. Het idee dat het humeur van vrouwen keldert voordat ze ongesteld worden is wijdverbreid, schrijven de onderzoekers, maar gezien de magere onderbouwing wordt het volgens hen tijd om die gedachte los te laten.