Luchtvervuiling kost mogelijk meer dan een jaar van je leven

Luchtvervuiling verlaagt de levensverwachting van mensen wereldwijd gemiddeld met meer dan een jaar. Dat blijkt uit een studie van een team van belangrijke milieutechnologen en gezondheidsonderzoekers. Dit is de eerste keer dat data over luchtvervuiling en levensverwachting op deze manier zijn bestudeerd en leiden tot wereldwijde variaties in de effecten op de gezondheid. De onderzoekers keken met name naar het effect van PM2,5 op de gezondheid. Dit zijn deeltjes die kleiner zijn dan 2,5 micron en tot diep in de longen kunnen doordringen. Ze worden in verband gebracht met een verhoogd risico op hartaanvallen, beroertes, ademhalingsziekten en kanker. Deze vorm van fijnstof is afkomstig van auto's, vuur, de landbouw, industrie en elektriciteitscentrales. "In landen als India en China is vooral voor ouderen de gezondheidswinst groot als de luchtkwaliteit verbetert. Voor grote delen van Azië geldt dat als luchtvervuiling geen doodsoorzaak meer zou zijn, zestigjarigen 15 tot 20 procent meer kans hebben om 85 te worden," aldus hoofdonderzoeker Joshua Apte van de universiteit van Texas. Uit steeds meer onderzoeken blijkt dat slechte luchtkwaliteit veel nadeliger is voor de gezondheid dan tot nu toe werd gedacht. In Europa is de situatie niet zo slecht als in Azië, maar ook hier voldoet de lucht met name in de grote steden vaak niet aan de normen van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Bron(nen):   Science Daily