Er vallen doden door meningokokken en toch laten velen zich niet inenten

Het blijft een worsteling om de Nederlander te overtuigen van het belang van vaccinaties. Dit jaar zijn 93 mensen ernstig ziek geworden en vielen er 19 doden door een meningokokken-infectie. Toch liet tien procent tot een kwart van de 14-jarigen zich niet inenten. Dat concludeert het AD na eigen onderzoek.

Iedereen die dit jaar vanaf mei 14 jaar wordt, krijgt een oproep voor vaccinatie. Reden is dat de meningokokkenbacterie steeds meer voorkomt. Tot 2015 bestond hij nauwelijks in Nederland. De ziekte is vooral gevaarlijk voor 14- tot 24-jarigen. Van de 50 jongeren die de afgelopen jaren besmet raakten, is 29 procent overleden.

Dat er zoveel jonge mensen aan overlijden, komt doordat de ziekte moeilijk te herkennen is. In eerste instantie lijken de symptomen op onschuldige maag- en darmklachten, maar de gevolgen zijn veel ernstiger. Niet alleen overlijdt bijna een derde van de besmette jongeren, een ander deel raakt ernstig gewond.

Zo lag de 23-jarige Liza Veerman vier dagen in coma door de besmetting en verloor ze uiteindelijk haar onderbenen. “Ik kreeg een zwarte neus en zwarte lippen,” vertelde de Volendamse ziekenverzorgster eerder in het AD over het verloop van de ziekte. “Mijn tenen en benen waren ijskoud. De vlekken begonnen zich uit te breiden. Mijn lichaam werd één grote blaar.”

Even later: “Ondertussen waren al mijn organen gestopt, op mijn hart en mijn hersenen na. Mijn benen werden zwart. Na twee weken hebben ze besloten mijn onderbenen te amputeren. Doordat de bacterie in je bloedbaan komt, gaan de bloedvaten kapot. Het ziet er precies hetzelfde uit als mensen met brandwonden.”

Alleen als iedereen zich laat vaccineren kan de ziekte weer uit Nederland verdwijnen. Hoofd van het Nederlands Referentielaboratorium voor Bacteriële Meningitis Arie van der Ende: “Als je die oproep krijgt moet je gewoon gaan, want als je die bacterie oploopt is de kans één op drie dat je eraan overlijdt. De sterftekans is heel erg hoog.’’

Bron(nen):   AD