Veelbelovend onderzoek: virus kan kankercellen doden en terugkeer voorkomen

Wetenschappers gebruiken een aangepast virus in de strijd tegen kanker. Ze hebben een manier gevonden om te voorkomen dat de ziekte terugkomt door zich te richten op de gezonde cellen die door tumoren worden gebruikt om verder te groeien en als camouflage.

De onderzoekers van de University of Oxford stellen in vakblad Cancer Research dat dit de eerste keer is dat het lukt om de zogenoemde fibroblast-cellen te bereiken, die de tumoren helpen groeien, zonder dat een toxische reactie ontstaat in gezond weefsel.

Artsen kunnen met deze behandelmethode direct de tumoren aanvallen en de kankercellen ontmaskeren waardoor het immuunsysteem een kickstart krijgt bij de strijd tegen de dodelijke binnendringer. De behandeling moet nog getest worden op mensen, maar is veilig en effectief gebleken bij tests op muizen en in samples van menselijke carcinomen, de belangrijkste groep tumoren die in organen of de huid ontstaat.

“Zelfs wanneer de meeste kankercellen in een carcinoom zijn gedood, kunnen fibroblasten de overgebleven kwaadaardige cellen beschermen en laten groeien,” zegt hoofdonderzoeker dr. Kerry Fisher van het kankerinstituut van Oxford. “Tot op heden was er geen methode om zowel de kankercellen als de fibroblasten te doden zonder de rest van het lichaam te beschadigen.”

Hoewel de techniek nieuw is, wordt het virus dat het carcinoom aanvalt al gebruikt bij testen op mensen als onderdeel van immunotherapie. Immunotherapie is een brede term voor een nieuwe generatie behandelmethodes waarbij het immuunsysteem van de patiënt onderdeel is van de behandeling. In dit geval doodt het virus de kankercellen wat een immuunreactie triggert.

“We hopen dat ons gemodificeerde virus volgend jaar al getest kan worden op mensen, zodat we er snel achter komen of het veilig en effectief is,” aldus dr. Fisher.

 

Bron(nen):   The Independent