Zien huilen doet huilen: waarom verdriet besmettelijk is

Het is een bekend fenomeen: eigenlijk hoef je helemaal niet te huilen, maar omdat iemand in je buurt begint te snikken doe je bijna automatisch mee. Het overnemen van andermans emoties wordt ‘catching feelings’ genoemd en houdt wetenschappers al jaren bezig.

“Huilen is vaak aanstekelijker dan andere gevoelens, gewoon omdat het zo sterk opvalt, of het nu over tranen van geluk, verdriet of angst gaat”, legt psycholoog Daniel Rempala uit. Het verschilt sterk per persoon in welke mate je emoties overneemt. Vrouwen doen het sneller dan mannen.

Ook mensen met een goed zelfbeeld, die emotioneel en empathisch ingesteld zijn, kopiëren sneller gevoelens, terwijl narcistische, assertieve mensen er minder last van hebben. “Mensen gaan sneller de emotionele toestand van hun gesprekspartner overnemen als ze echt luisteren naar de andere persoon, om die persoon geven of gewoon enorm empathisch zijn”, stelt Dr. Rempala.

‘Catching feelings’ is niet altijd even prettig. Het is fijn om inlevend te zijn, maar in de hulpverlening kan het mensen bijvoorbeeld echt opbreken als ze te veel de emoties van anderen overnemen.

Bron(nen):   HLN