Er huist een jungle in je navel

Je hoeft niet helemaal naar de jungle af te reizen op zoek naar wilde dieren. In de navel huizen namelijk al zo’n 2000 verschillende soorten bacteriën.

Jiri Hulcr van de afdeling voor bosbeheer en -conservatie van de universiteit of Florida, moet zich als een regelrechte ontdekkingsreiziger gevoeld hebben bij de aanvang van zijn meest recente studie. Samen met collega bioloog Robert Dunn onderzocht hij het onontgonnen terrein van 60 navels van bereidwillige medewerkers. ‘De navel is voor ons de dichtstbijzijnde ecologische habitat ter wereld, maar toch is hij nog maar nauwelijks verkend,’ begint hij zijn verslag in PLoS One.

Hulcr en Dunn identificeerden meer dan 2000 verschillende soorten bacteriën in de navels. Ze vonden veel zeldzame soorten die in minder dan 6 van de andere toegankelijke navels opdoken. Een kleine groep bleek vrij systematisch in veel andere navels op te duiken. Slechts één soort bewoonde alle navels. De navel zou je volgens Dunn als een soort natuurreservaat van je huid kunnen beschouwen. Het is een relatief ongestoorde zone. De meeste andere plekken op je huid was je regelmatig met zeep of shampoo maar slechts weinig mensen rommelen dan ook rond in hun navel. De kans dat je daar nog resten van het ‘oerbos van de huid’ aantreft, is op die plek het grootst, stelt Dunn.

 

Bron(nen):   PLoS One  Knack