Mensen met een doel in hun leven zijn gezonder

Op tijd naar bed, genoeg groente in de pan, niet te veel chocolade bij de koffie en vergeet de sportschool niet. Een gezonde leefstijl is niet voor iedereen zo makkelijk vol te houden. Voor mensen met een doel in het leven is het echter wel eenvoudiger blijkt uit nieuw onderzoek.

De onderzoekers onderzochten 220 personen die nauwelijks bewogen en graag meer wilden gaan sporten. Ze moesten onder meer een vragenlijst invullen waarin werd gevraagd naar de doelen in hun leven. Er waren stellingen als ‘Ik weet wat ik wil bereiken in mijn leven’ of ‘Ik heb geen duidelijke doelen voor ogen’.

Daarna kregen de deelnemers praatjes te horen die hen aanzetten tot sporten. Met een MRI-scan werd hun reactie gemeten. Degenen met duidelijke doelen waren gevoeliger voor de praatjes dan degenen die niet echt wisten wat ze wilden met hun leven. In het hersengebied waar beslissingen werden genomen was minder activiteit te zien bij die eerste groep, wat betekent dat besluiten sneller worden genomen en er dus eerder akkoord wordt gegaan met de promopraatjes voor meer beweging.

De onderzoekers hebben daar wel een verklaring voor: wie duidelijke doelen heeft, zal eerder erkennen dat een gezonde leefstijl nuttig is, omdat die ook de kans vergroot dat de doelen worden bereikt. Ben je iemand die het lastig vindt om uit de koekjestrommel te blijven of om de hardloopschoenen aan te trekken dan kun je eens nagaan wat je drijft in het leven en waarom je doet wat je doet.