Netflix-serie ’13 Reasons Why’ zorgde voor forse stijging van zelfmoorden onder tieners

Netflix plaatste eind maart 2017 de tienerserie ’13 Reasons Why’ online. De show over de zelfmoord van een 17-jarig meisje was direct razend populair. En kreeg ladingen kritiek, omdat de serie suïcide niet op een verantwoordelijke manier in beeld bracht. Nieuw onderzoek geeft critici gelijk: in de drie maanden na de uitzending van de serie was er een grote stijging van het aantal zelfmoorden onder jonge mensen.

Taboe doorbreken
De makers stelden dat ze met de serie juist het stigma van psychische problemen wilden afhalen en het taboe rondom zelfmoord wilden doorbreken. Door het zien van een voorbeeld zouden jongeren eerder in gesprek gaan over hun problemen beweerden de producenten. Niets is minder waar. In de drie maanden nadat de serie verscheen steeg het aantal zelfmoorden onder 10- tot 19-jarigen met 13 procent, onder meisjes in die leeftijdscategorie zelfs met bijna 22 procent. Het komt neer om 94 meer tieners die zichzelf van het leven beroofden dan normaal, schrijven de onderzoekers in een studie die woensdag in vakblad JAMA Psychiatry verscheen.

Imitatie-effect
Pas nu zijn de Amerikaanse zelfmoordcijfers uit 2017 openbaar gemaakt door de overheid. Eerder was goed onderzoek naar het onderwerp dus niet mogelijk. “Het feit dat de stijging alleen in de leeftijdscategorie voorkomt die gelijk is met de 17-jarige hoofdpersoon uit de serie, Hannah Baker, en de relatief grotere toename van suïcide bij meisjes in combinatie met het ontbreken van veranderingen in andere leeftijdsgroepen is duidelijk consistent met het imitatie-effect,” legt hoofdonderzoeker dr. Thomas Niederkrotenthaler uit aan CNN.

Hulp zoeken
“Het probleem van de serie was dat zelfmoord werd beschouwd als een logisch gevolg van typische tienerproblemen, terwijl hulp zoeken werd geportretteerd als nutteloos,” legt Niederkrotenthaler uit. “Zelfs als je in het verleden negatieve ervaringen had met het zoeken van hulp dan is het altijd de moeite waard om het nog eens te proberen. Het is altijd de goede keus om te praten met volwassenen die je vertrouwt,” benadrukt de wetenschapper.

Bron(nen):   CNN