Baanbrekend onderzoek: Anorexia niet enkel psychisch, maar ook fysiek probleem

Wetenschappers hebben ontdekt dat anorexia niet enkel een psychiatrische aandoening is, maar ook voortkomt uit problemen met de stofwisseling.

De bevinding kan verklaren waarom de ziekte zo moeilijk te behandelen is en leiden tot nieuwe behandelmethodes. Onderzoekers deden hun ontdekking door het DNA van bijna 17.000 anorexiapatiënten te vergelijken met ruim 55.000 gezonde personen.

Daaruit bleek dat er acht genen zijn die anorexia linken aan angststoornissen, depressies en dwangneuroses. Dat was ook de verwachting, maar wat niet was voorspeld, is dat er ook genen betrokken zijn die dienen voor vetverbranding, fysieke activiteit en resistentie tegen diabetes type 2.

“Wat onze studie laat zien is dat we anorexia, en mogelijk ook andere eetstoornissen, niet langer kunnen behandelen als puur psychiatrisch of psychologisch,” zegt Gerome Breen van het Londense King’s College. “Anorexia heeft de verwachte correlatie met angststoornissen, depressie en OCD, maar het heeft ook een set metabolische correlaties die we niet zien bij andere psychiatrische aandoeningen,” aldus Breen. Hoewel er niets mis lijkt met deze stofwisselingsgenen verhogen ze in combinatie met psychiatrische aandoeningen het risico op anorexia, zo lijkt het nu.

Bron(nen):   The Guardian