Een glutenallergie bestaat niet

Nog steeds schrappen veel mensen het eiwit gluten van het menu. Maar waar hebben zij dan precies last van? Glutenintolerantie of glutensensitiviteit of toch een tarwe-allergie?

Ten eerste: glutenallergie bestaat niet. Bij een allergie is er namelijk sprake van een extreme reactie van je immuunsysteem op een bepaalde stof. Het maakt dan meer antistoffen aan dan nodig. Zo’n reactie kun je niet krijgen van gluten.

Er is wel glutenintolerantie. Dat is een auto-immuunziekte die ook wel coeliakie wordt genoemd. Dat is eerder het omgekeerde: je immuunsysteem keert zich tegen je en kan gezonde cellen gaan afbreken. Zo raken je darmwand en darmslijmvlies beschadigd. Alleen een streng glutenvrij dieet kan allerlei vervelende darmklachten voorkomen.

Er lijkt daarnaast zoiets te bestaan als glutensensitiviteit. Daar is weinig over bekend, maar het houdt in dat je je beter voelt als je geen gluten eet, terwijl je geen coeliakie hebt. Er zijn overigens weinig onderzoeken die hebben kunnen aantonen dat het bestaat. Tenslotte kun je nog enkel allergisch zijn voor tarwe. Van andere graansoorten heb je dan geen last.

Een glutenvrij dieet, terwijl je geen coeliakie hebt, kan ongezond zijn. Glutenvrije producten bevatten vaak meer suiker en zout om smaak toe te voegen.