Kinderen gebruiken steeds vaker slaappillen: pas daar mee op

Slaapmiddelen lijken iets voor ouderen die door spanningen niet kunnen slapen, maar die tijd lijkt voorbij. Ook steeds meer jongeren slikken slaapmedicatie. Een op de twintig neemt melatonine om de slaap sneller te kunnen vatten. Dat is niet zonder gevaar waarschuwen experts.

Melatonine is het slaaphormoon dat het lichaam zelf aanmaakt. Als medicijn is het zonder recept verkrijgbaar. Het lijkt onschuldig, het is immers een lichaamseigen stof, maar dat is het niet helemaal. Het Erasmus MC deed onderzoek onder 871 kinderen met een gemiddelde leeftijd van 11 jaar. De onderzoekers schrokken van het resultaat. Slaaponderzoeker en promovendus Elize Koopman-Verhoeff: “We weten niet of melatonine op lange termijn schadelijke effecten kan hebben op kinderen. Daar is eerst meer onderzoek voor nodig.”

Bovendien kan het gebruik van melatonine de biologische klok in de war schoppen. Een paar nachten slecht slapen is geen ramp. “Zo’n nacht hebben we allemaal wel eens. Grijp niet gelijk naar de melatoninepilletjes,” zegt Koopman-Verhoeff. Ze adviseert een vaste bedtijd voor kinderen. “Rust en regelmaat doet hen goed.” Ook raadt ze aan om een half uur voor bedtijd het aantal prikkels te verminderen. “In de avond is fel licht van mobieltjes, tv-schermen of de slaapkamerlamp af te raden. Die remmen de aanmaak van natuurlijke melatonine.”