Epigenetica: in jouw DNA is de leefstijl van je opa zichtbaar

Ziekte, Gezondheid, gezondheidszorg
door Jeannette Krasdinsdag, 19 augustus 2014 om 11:48
welingelichtekringen header 1
De leefstijl van vorige generaties kan verantwoordelijk zijn voor obesitas, diabetes of hart- en vaatziekten in deze generatie. Dat blijkt uit nieuw epigenetisch onderzoek, schrijft Vlaams dagblad De Morgen. De epigenetica onderzoekt onder andere in hoeverre bepaalde leefstijlkenmerken generaties later nog in het DNA geregistreerd staan. Een bekend voorbeeld hiervan zijn de Hongerwinterkinderen. Zwangere vrouwen kregen tijdens de hongerwinter soms maar 500 calorieën per dag binnen. Decennia later bleken hun nakomelingen meer last te hebben van obesitas, kregen ze vaker suikerziekte en hadden ze een te hoog cholesterolgehalte. Professor Tim De Meyer van de Universiteit Gent is expert in de epigenetica. Hij verklaart: 'Ik ga er vanuit dat het epigenetisch is. Het kan moeilijk anders. Maar het blijft nog even wachten op extra onderzoek.' De universiteit van Adelaide onderzocht in diermodellen hoe de levensstijl van ouders de gezondheid van hun ongeboren kind kan beïnvloeden. Professor Sarah Robertson, directeur van het Australische Robinson Research Institute: 'Veel mensen denken dat het geen rol speelt. Een kind zou een nieuw begin betekenen. De realiteit is echter dat een kind helemaal niet van nul begint. Het draagt al een hele erfenis met zich mee.' De Meyer plaatst hier wel een kanttekening bij: 'Al het onderzoek dat tot nu toe is gedaan, was bij dieren. En aangezien muizen minder lang leven dan mensen, kun je je afvragen of die epigenetische aanpassingen bij mensen ook zo zwaar doorwegen over generaties heen.'
Bron(nen): De Morgen