Een heleboel nieuwe subvarianten van omikron. En de vaccins werken nauwelijks meer

Het coronavirus is ons opnieuw te slim af. Met een scala aan subvarianten van omikron, die ontsnappen aan de vaccins lijkt het weer een flinke snotterwinter te worden.

Een nieuwe Chinese studie waarover de Volkskrant schrijft, veroorzaakte de afgelopen dagen veel ophef in de wetenschappelijke wereld. Belangrijkste conclusie: eerder doorgemaakte besmettingen en aangepaste vaccins beschermen alleen nog redelijk tegen ziekenhuisopname maar niet meer tegen ziekte.

Het wordt antigene erfzonde genoemd als ons afweersysteem zich goed kan verweren tegen één coronavirus, maar minder goed tegen andere varianten. Arts-microbioloog Bert Mulder (Canisius Wilhelmina Ziekenhuis) legt uit in de Volkskrant: "Het immuunsysteem ziet zo’n nieuw coronavirus, en denkt: hé, die ken ik nog – en gaat weer dezelfde, verouderde antistoffen maken als eerst. Daardoor kunnen nieuwere varianten meer hun gang gaan. Vaccins dekken de rondgaande variant steeds minder goed."

Het betekent dat iedere winter weer een heleboel mensen ziek thuis komen te zitten met corona. En doordat het virus zo besmettelijk is, kan het leiden tot een gigantisch verzuim, waardoor het lastig kan worden om de samenleving draaiende te houden.

"Het kan zelfs erger", schrijft onderzoeksleider Xiaoliang Xie van de universiteit van Beijing aan de krant. "Mogelijk gaat infectie met de verwachte varianten leiden tot ernstiger ziekte, vanwege een beperkt aantal neutraliserende antistoffen."

Viroloog Marion Koopmans plaatst echter wel enkele kanttekeningen bij het onderzoek. Zo gebruikt China een ander, minder goed vaccin en staat nergens hoe lang geleden proefpersonen zijn ingeënt.