Zes goedbedoelde adviezen die je relatie kunnen verpesten

Er is geen simpel recept voor een goede relatie. Toch zijn er enkele adviezen, die iedereen wel eens heeft gehoord. Hoewel goedbedoeld, kloppen ze meestal niet.

1. Leg de lat hoog
Hoge verwachtingen zijn goed als je relatie stabiel is. Het zorgt er dan voor dat je niet in een sleur belandt, maar zijn er problemen dan kun je je verwachtingen het beste tijdelijk bijstellen, blijkt uit een langlopende studie van McNulty (2016) onder pas getrouwde stellen. Wie dezelfde hoge eisen blijft stellen aan zijn partner, wordt dan alleen maar teleurgesteld.

2. Focus op jezelf
Ongetwijfeld heb je wel eens gehoord dat je alleen gelukkig kunt zijn met je partner als je gelukkig bent met jezelf. Dat wil niet zeggen dat je alleen maar met jezelf bezig moet zijn. Het is belangrijk om aandacht te hebben voor de ander en af en toe iets aardigs te doen. Het zorgt voor dankbaarheid en dat leidt weer tot hechting en tevredenheid (Algoe, Gable, & Maisel, 2010).

3. Love is all you need
Natuurlijk is liefde cruciaal, maar er is meer nodig om die liefde stand te laten houden. Je moet ook investeren in de relatie. En dat is een keuze. Onderzoek (Rusbult, 1980) wijst uit dat liefde alleen niet kan voorspellen of een relatie blijft duren. Commitment is daarvoor een noodzakelijke component.

4. Je partner moet je gelukkig maken
Het is heel logisch dat partners bijdragen aan elkaars geluk, maar je partner moet niet verantwoordelijk zijn voor je geluk. Van je geliefde afhankelijk zijn voor al je behoeftes en verlangens is ongezond en verslechtert de relatie (Feeney, Van Vleet, & Jakubiak, 2015).

5. Zorg dat je relatie je niet verandert
Vooral mannen zijn doodsbenauwd dat ze veranderen door hun partner, maar het is juist gezond om groei te ervaren onder invloed van je geliefde. Het is onderdeel van de onderlinge afhankelijkheid die ontstaat in een goede relatie. Het gaat uiteraard om de balans: compleet opgaan in je partner is ook zeker niet de bedoeling (Aron, Paris, & Aron, 1995).

6. Relatietherapie werkt niet
Mensen zijn vaak sceptisch over relatietherapie, maar mits beide partners gemotiveerd zijn en de therapeut van goede kwaliteit is, heeft therapie vaak een positief effect. Vooral als je er niet te lang mee wacht, want dan is vaak het kwaad al geschied, zag ook de bekende relatie-onderzoeker John Gottman.

(zie bron voor betreffende studies)