Zo zorg je ervoor dat je relatie goed blijft gaan

We beginnen een relatie altijd met de intentie om nog lang en gelukkig samen te leven. Toch lukt dat in veel gevallen niet. Waarom lopen relaties stuk? En hoe zorg je dat je wel slaagt? De Vlaamse relatietherapeut Cinthe Lemmens laat haar ervaren licht schijnen over de liefde.

Ze begint met heel nuchter vast te stellen dat het stuklopen van een relatie soms gewoon komt door de verkeerde timing. “Soms kan het zijn dat je iemand leert kennen, maar je je simpelweg nog niet klaar voelt om te settelen. Bij veel mensen die tram 3 naderen en merken hoe hun omgeving trouwt, huizen koopt of kindjes krijgt, begint de biologische klok plots te tikken.”

Daarnaast signaleert ze dat er een aantal communicatieproblemen steeds de kop op steken. Zo is er het omgaan met verschillende eigenschappen. “Het is een cliché zo hoog als een huis, maar tegenpolen trekken elkaar wel degelijk aan,” zegt ze. “Ik zie maar zelden koppels die als twee druppels water op elkaar lijken qua karakter. Je hebt de extravert die goed matcht met de introvert, het goed georganiseerde type dat samen is met iemand die wat chaotischer is.” Het gaat er om dat je inziet dat je partner anders is en dat je daar misschien nog wat van kan leren in plaats van je te ergeren.

Ten tweede legt ze uit dat je moet leren ruzie maken. “Koppels die in een slaande ruzie belanden, gaan er vaak van uit dat de andere de boosdoener is. Maar eigenlijk is het interactiepatroon vaak de schuldige. Daar inzicht in krijgen en proberen om er anders mee om te gaan, kan echt wonderen verrichten.”

Verder ziet ze dat het belangrijk is om een balans te vinden tussen jezelf blijven en je aanpassen aan je partner. “Dat is een oefening die zich al opdringt aan het begin van de relatie. Sommigen hebben de neiging om zichzelf te verliezen, terwijl anderen last krijgen van acute bindingsangst. Maar eigenlijk moet je zoeken wie jij bent, wat jij belangrijk vindt én daarover durven opkomen. En tegelijk die verbinding met je wederhelft bewaren en koesteren.”

Tenslotte merkt ze dat partners uit elkaar groeien doordat ze geen tijd vrijmaken voor elkaar. “Tegenwoordig hebben we bijna allemaal drukke levens en overvolle agenda’s. Tijd maken voor elkaar is zeker niet de oplossing voor alle problemen, maar het is wel een belangrijke randvoorwaarde om die spark tot stand te brengen. Het romantische idee dat alles spontaan moet komen, is niet realistisch. Voor de belangrijke zaken in je leven – je vrienden, hobby of werk – maak je toch ook tijd vrij, dus waarom zou dat niet gelden voor je relatie? Vergelijk het met een grasperkje. Als je dat voedt en besproeit, staat dat mooi groen. Maar doe je daar niets mee, dan ziet dat er na een droge zomer maar triest, stug en geel uit. Zo is dat met relaties ook.”