Watergate de laatste onthulling

Bijna 37 jaar geleden kwam The Washington Post met een reeks artikelen die zorgden voor de val van president Nixon. Op zijn instigatie was in 1972 ingebroken in het partijkantoor (Watergate) van de Democratische Partij (Richard Nixon was Republikein) en dankzij de twee journalisten Bob Woodward en Carl Bernstein kwam de zaak naar buiten.
Een reusachtig schandaal was zo geboren, de pas herkozen Nixon trad af en de journalisten waren voor de rest van hun leven beroemd.
Maar nu zeggen twee reporters van The New York Times dat zij als eersten op het spoor van dit schandaal waren – voor hun grote concurrent uit Washington – maar dat ze de zaak hebben laten lopen.
De toenmalige FBI-directeur, L. Patrick Gray, had Robert M. Smith van The Times twee maanden eerder getipt over de inbraak. En gezegd dat hoge Witte Huis-functionarissen hierbij betrokken waren. Smith vertelde de geschiedenis aan zijn chef, maar verliet de krant kort daarna voor andere bezigheden. Ook de chef werd in beslag genomen door andere zaken en de tip werd verder niet opgepakt.
The New York Times is zo sportief om dit verhaal vandaag in de krant te zetten. Dat is opvallend, want meestal zijn journalisten minder scheutig met hun missers.

Bron(nen):   The New York Times