De vrouwen van Jane Austen

In hoeverre wordt er nog van romanpersonages gehouden? Welingelichte Kringen denkt weleens dat dit vooral iets van vroeger is – en dat hiermee ook iets wordt gezegd over de staat van de hedendaagse roman. 
Van lang geleden is bekend (althans, zo luidt de mythe) dat op Haagse trams werd gesproken over het verloop van de verhalen van Louis Couperus, zoals Eline Vere, die destijds als feuilleton in de krant verschenen. Zoiets duidt op een enorme vervoering bij de lezer; die hielden van een romanpersonage en deelden hun passie blijkbaar met elkaar.
En hoe is dat nu? Wanneer hebt u voor het laatst in gezelschap over een romanpersonage gesproken? En laat Harrie Potter s.v.p. even buiten beschouwing.
Waar we het eigenlijk over willen hebben: over een mooi artikel dat vandaag in The Sunday Telegraph staat van de hand van Jay McInerney, de beroemde Amerikaanse romanschrijver.
Zijn stuk is een hommage aan het oeuvre van Jane Austen (1775 – 1817). Austen schreef enkele romans die we met recht tot de beste boeken mogen rekenen die vrouwen ooit hebben geschreven. Terugkerend thema: vrouwen op zoek naar liefde, op zoek naar de ware man. Tot de dag van vandaag zijn deze romans zeer leesbaar en meeslepend, en ze worden ook steeds opnieuw bewerkt voor film en tv. Blijkbaar kan een grote publieksschaar maar niet genoeg krijgen van dit werk.
In bijgaand artikel beschrijft McInerney hoe hij heeft gehouden van de personages van Austen, van Emma uit de gelijknamige roman, van Elizabeth Bennet uit Pride and Prejudice en van Fanny Price uit de roman Mansfield Park. Het feit dat al deze vrouwen op zoek waren naar hun grote romantische liefde en zich daar met passie om bekommerden, heeft McInerney diep geraakt. Hij ging van de vrouwen houden, ook al bestonden ze slechts op papier.
Op de foto: de actrice Gwyneth Paltrow als Emma.

Bron(nen):   The Sunday Telegraph