Redding voltooid voor reuzenschildpaddensoort

Eindelijk goed nieuws over reuzenschildpadden. Op de Galapagos Eilanden, bekend als rijk en schitterend natuurgebied, is er één reuzenschildpaddensoort die niet meer met uitsterven wordt bedreigd. Natuurbeschermers meldden dat na onderzoek in het internationaal wetenschappelijk tijdschrift PLoS One. De schildpadden kunnen nu voor zichzelf zorgen.

Nog geen 50 jaar geleden waren er op het Galapagos-eiland Española nog maar 15 schildpadden. Na een intensief fokprogramma worden er nu 1000 geteld, die zelfstandig in het wild leven. Dat is een prestatie omdat de schildpadden 150 tot 200 jaar oud kunnen worden. Bioloog James Gibbs, sinds de jaren ’90 leider van het onderzoek en bioloog aan de universiteit van New York: “Niemand wist hoe je de schildpadden moest fokken in gevangenschap. Zelfs de beste dierentuinen in de wereld slaagden er niet in. Het Galapagos National Park zocht het uit en werd er buitengewoon effectief in.”

Tot 1960 werden de schildpadden door walvisvaarders op hun route meegenomen voor in de soep. Door het fokprogramma, waar in de loop der jaren honderden mensen aan mee werkten, kregen de 15 overgebleven schildpadden 1500 nakomelingen. Schildpaddenexpert Dennis Hansen, universiteit van Zurich: “Dit is ongetwijfeld één van de grootste successen op het gebied van dierenbescherming.

Tijdens het lange leven van de schildpad grijpt hij waar hij bij kan naar eten. De rest van de tijd luistert hij of er ergens een vrucht of een stuk cactus op de grond valt. Omdat er geiten naar de eilanden gebracht waren, die alles opaten wat los en vast zit, was er voor de schildpadden maar weinig over. Toen de geiten weggehaald waren, konden de schildpadden weer voldoende eten.

Reuzenschildpadden leven alleen nog op de Galapagos Eilanden en op wat eilanden in de Indische Oceaan.

 

Bron(nen):   Newsweek      

2 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Windows 8

    Goed nieuws. Voor mij 2 schildpadsoepjes ober.

  2. Burgermans

    Het is “een soort, die” en niet “een soort, dat”, Maroucha.

Reacties niet toegestaan