120.000 antilopes dood en niemand weet hoe dat kan

De steppes in Kazachstan bieden een troosteloze aanblik. De vlaktes liggen bezaaid met karkassen van antilopes. In drie weken tijd zijn er 120.000 dieren gestorven, bijna de helft van de totale populatie. Hoe dat kan, is onderzoekers een raadsel.

Ook in Turkmenistan, Oezbekistan en China wordt gevreesd voor een massasterfte onder de saiga’s, zoals de dieren officieel heten.

Nog niet zo lang geleden werden ze met uitsterven bedreigd doordat er veel op ze gejaagd werd vanwege hun hoorns. Dankzij fokprogramma’s van onder meer het Wereld Natuur Fonds (WNF) was het aantal saiga’s de laatste jaren weer opgelopen naar een kwart miljoen.

Jaren werk is nu voor niets geweest en het lastige is dat de oorzaak onbekend is. Hoofdverdachte is de pasteurellosisbacterie, maar ook andere theorieën doen de ronde, van luchtvervuiling die door hevige regenval is neergedaald tot een geheim experiment met biologische wapens. De dieren zouden bovendien zijn verzwakt door een strenge winter en nat voorjaar.

Saiga’s lijken op grote geiten met een dik, kort slurfje. Ze zijn erg karakteristiek voor de Centraal-Aziatische steppes.

Bron(nen):   AD