Waarom er woensdagnacht 68 vallende sterren per uur zijn te zien

De Perseïden zorgen elk jaar in augustus voor een prachtige sterrenregen. De meteorenzwerm bereikt in de nacht van woensdag op donderdag zijn hoogtepunt. Dan zijn er minstens 68 vallende sterren per uur te zien.

Wat is het?
De meteorenzwerm, genaamd Perseïden, is een wolk van stofdeeltjes die is achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle, die eens in de 133 jaar om de zon draait. Elk jaar kruist de aarde in zijn eigen baan rond de zon het puin en gruis van de komeet.

Waarom zien we dan vallende sterren?
Op een hoogte van ongeveer 100 kilometer komen de deeltjes met een snelheid van 60 km per seconde onze dampkring binnenvallen, wat ervoor zorgt dat ze verbranden. Die verbranding veroorzaakt een lichtgevende streep, die wij een vallende ster noemen.

Wanneer moet je kijken?
In de nacht van woensdag op donderdag zijn er de meeste vallende sterren te zien, rond half 4 ‘s nachts mogelijk tot wel 68 per uur. Een kwartier met het blote oog naar de hemel kijken, zou genoeg moeten zijn om de vallende sterren te spotten. Het beste kun je wel een donkere plaats buiten de stad opzoeken.

 

Bron(nen):   De Morgen