Zo ongelooflijk slim zijn varkens

Elk jaar worden er in Nederland 25 miljoen varkens geboren. De meesten worden niet meer dan een half jaar oud. In die korte periode wonen ze in een piepkleine stal en worden ze vetgemest tot ze honderd kilo wegen. En dat terwijl varkens hele intelligente en sociale dieren zijn. Ze worden vaak in één adem genoemd met dolfijnen en mensapen.

6 voorbeelden van de intelligentie van varkens:

Varkens hebben een goed geheugen
Dr. Suzanne Held van de universiteit van Bristol verstopte tijdens een experiment verschillende hoeveelheden voedsel. Na verloop van tijd wisten de varkens nog steeds precies waar ze het meeste voedsel konden vinden. Nadeel hiervan is dat varkens ook lang bang blijven als ze ergens van zijn geschrokken. Zo is er een voorbeeld van varkens die gered zijn nadat ze uit een veetransport waren gevallen. Jaren later schoten ze nog bang weg wanneer er een vrachtwagen stro kwam brengen.

Varkens kunnen abstract denken
Varkens zijn in staat om eenvoudige computerspelletjes te spelen. In 2011 presenteerden de Universiteit van Wageningen en de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht een iPad-spel, speciaal voor varkens. Onderzoekers uit Pennsylvania maakten in de jaren ’90 al een joystick voor varkensspelletjes. Werden de regels veranderd dan hadden de varkens dat vliegensvlug door.

Varkens zijn hygiënisch
Als een varken ‘s nachts naar de wc moet, verlaat hij zijn warme plekje en gaat ergens op een afgelegen plaats zijn behoefte doen. Varkens die door de modder rollen doen dat om zich zelf schoon te maken. Ze laten de modder opdrogen en schuren het er daarna af. Zo worden ze niet alleen schoon, maar worden ook insecten en luizen in de vacht gedood.

Varkens snappen een spiegel
Varkens begrijpen hoe een spiegelbeeld werkt. Toen ze tijdens een experiment via een spiegel voedsel zagen liggen, snapten ze dat ze niet door de spiegel moesten stappen, maar om de hoek moesten kijken voor een hapje.

Varkens hebben hun eigen taal
Onderzoekers telden twintig verschillende geluiden waarmee varkens met elkaar communiceren. Ze gebruiken ook hun krulstaart voor communicatie.

Varkens begrijpen de bedoelingen van anderen
Varkens zijn heel sociaal: ze eten graag samen en rouwen als er iemand dood is. Maar ze weten ook hoe ze hun soortgenoten moeten afschudden als ze op zoek zijn naar voedsel. Ze begrijpen dus de intenties van andere varkens.