Meteorologen over verwoestende Europese hittegolf: ‘Hell Is Coming’

Een intense hittegolf woedt in Europa verder in de komende dagen, en die kan historische records vestigen over een groot deel van het continent, schrijft de Washington Post.

Verwacht wordt dat de hittegolf sterker zal worden tussen woensdag en vrijdag, waar in een strook van Spanje naar Polen de temperaturen 11 tot 17 graden Celsius boven normaal zullen zijn. De  temperaturen zullen in een groot gebied tussen de 35 en 40 graden bedragen, met uitschieters in stedelijk gebied.

Mika Rantanen, een meteoroloog in Finland, noemt de intensiteit van de hitte “totaal ongehoord voor juni” in Frankrijk.

De hittegolven in de vroege zomer kunnen vooral dodelijk zijn, omdat mensen nog geen tijd hebben gehad om te wennen aan de hogere temperaturen. Ouderen, daklozen en mensen zonder airconditioning zijn het meest vatbaar voor hittegerelateerde ziektes.

“Hittegolven zijn stille moordenaars”, schrijft Stefan Rahmstorf , klimaatwetenschapper aan de universiteit van Potsdam. “De Europese hittegolf in 2003 heeft ongeveer 70.000 dodelijke slachtoffers veroorzaakt. Naar schatting heeft de hete zomer van vorig jaar in Duitsland minstens 1.000 extra doden veroorzaakt.”

In een virale tweet zegt Silvia Laplana, meteoroloog in Spanje, “El infierno”, (de hel) “komt eraan”. Verwacht wordt dat het kwik in Madrid vrijdag 41 graden aantikt, de hoogste gemeten temperatuur in juni ooit.