Gigantische afname van ijs op Antarctica ontdekt

De hoeveelheid zee-ijs op Antarctica is sinds 2014 gigantisch afgenomen. Dat blijkt uit nieuwe satellietdata. Op de zuidpool verdwijnt het ijs veel sneller dan op de noordpool.

Het ijs rond Antarctica is in vier jaar tijd net zoveel geslonken als het ijs op de noordpool in 34 jaar. De oorzaak van de plotse afname is nog niet duidelijk. Ook is onbekend of het ijs nog gaat herstellen of dat het alleen maar minder wordt.

Onderzoekers vrezen dat het ijs veel sneller smelt dan tot nu toe werd gedacht. In tegenstelling tot de ijskappen op het land zorgt het smelten van zee-ijs niet voor een stijging van de zeespiegel. Maar het verlies van helderwit zee-ijs betekent wel dat er minder zonlicht wordt weerkaatst en dat in plaats daarvan de donkere oceaan de warmte absorbeert, wat leidt tot een vicieuze cirkel van opwarming.

Zee-ijs spreidt zich uit over een enorm groot gebied en heeft grote invloed op het wereldwijde klimaatsysteem. Het verlies van ijs boven de poolcirkel wordt in verband gebracht met extreem weer elders op de wereld, zoals hittegolven in Europa.

Bron(nen):   The Guardian