Waarom het in Nederland nooit warmer wordt dan 42 graden

Door de opwarming van de aarde zullen temperaturen van 40 graden steeds vaker voorkomen in Nederland. Toch is de kans bijzonder klein dat het heel veel warmer wordt dan dat.

Echt heet wordt het in Nederland alleen als de juiste omstandigheden daarvoor aanwezig zijn: het is hoogzomer, er is wekenlang een hoge drukgebied, het is kurkdroog en de wind komt van land.

Verdamping van vocht uit de lucht of de grond kost energie. Dat gaat ten koste van de temperatuurstijging. Om het kwik echt tot boven de 40 graden te laten klimmen moet het dus tot hoog in de atmosfeer erg droog zijn.

In de tropen bijvoorbeeld waar het warm en vochtig is blijft de temperatuur vaak steken op 25 tot 30 graden, terwijl in een kurkdroge woestijn 50 graden geen uitzondering is.

Zeewind werkt daarom erg verkoelend, maar zelfs als de wind uit het oosten of zuiden komt zorgt het koele zeewater aan de rand van Nederland ervoor dat de temperatuur bijna niet boven de 42 graden kan stijgen.