,,De ellendigste dood van alle”.

De kruisiging werd waarschijnlijk in de 6e eeuw v.Chr. uitgevonden door de Perzen.

De straf verspreidde zich vanuit Perzië over het Middellandse Zeegebied en was met name bijzonder geliefd bij de Romeinen voor anderen. Romeinse staatsburgers mochten niet worden gekruisigd. Buitenlanders en slaven wel.

Vooral struikrovers, verraders, slaven en piraten vonden de dood aan het kruis. De straf moest zo pijnlijk en vernederend zijn dat hij een afschrikwekkende werking had. Er waren variaties in de wijze waarop de veroordeelde werd gekruisigd. Seneca, een helper van Nero en tijdgenoot van Jezus: ¨Sommigen hangen hun slachtoffers ondersteboven. Sommigen spietsen hen door hun geslachtsdelen. Anderen spreiden hun armen uit op gevorkte palen.
Tegenwoordig wordt aangenomen dat het vastbinden van de ledematen met een touw de meest gebruikte methode was: het vastnagelen zou voorbehouden zijn aan de ernstigste gevallen. Bij kruisiging waren verschillende doodsoorzaken mogelijk: meestal stierf het slachtoffer uiteindelijk door verstikking, doordat het volle lichaamsgewicht aan de armen hangt en deze omhoog gestrekt zijn, wordt het steeds moeilijker om te ademen. Misschien kon een slachtoffer ook sterven door een hartstilstand, een fysieke schok of uitdroging. Dat de dood na een paar uur intrad, zoals bij Jezus, was ongebruikelijk en niet de bedoeling.

Anders dan op de christelijke afbeeldingen was de gehangene naakt: vernedering was deel van de straf.

Josephus Flavius, ook een tijdgenoot van Jezus zag menige kruisiging met eigen ogen. Hij noemde het ,,de ellendigste dood van alle”.

Seneca: ¨Bestaat er zoiets als een persoon die liever wegkwijnt in pijn aan een kruis – ledemaat na ledemaat afstervend, met elke keer één druppel bloed – in plaats van snel te sterven? Zou iemand gewillig verkiezen om vast gemaakt te worden aan die vervloekte boom, vooral na het slaan dat hem dodelijk zwak, misvormd, zwellend met wrede striemen op schouders en borst, en worstelend om elke laatste, kwellende ademhaling? Iedereen die zo’n dood tegemoet ziet, zou ervoor pleiten om te sterven in plaats van aan het kruis te gaan.¨ —

Bron(nen):   Crucifixion  Trouw  Historianet