Ruim baan voor de pedo

15 jaar geleden lokte een man in New Jersey de 7-jarige Megan Kanka zijn woning binnen, hij wilde haar een mooie pop laten zien. Eenmaal binnen, vergreep hij zich aan het meisje en vermoordde haar. De man was al eerder wegens seks met kinderen in opspraak gekomen, maar wisten de ouders van Megan veel. Ze waren zonder dat ze het doorhadden, in de buurt van een gevaarlijke pedofiel gaan wonen.
Na de dood van hun dochter startten ze een petitie, waarin ze eisten dat mensen moesten weten of ze bij een pedo in de buurt woonden. 100.000-den mensen tekenden de petitie en wetgevers beloonden zoveel adhesie – al snel waren er “Megan’s laws” in de meeste Amerikaanse staten.
Bijna nergens zijn wetten tegen seksueel misbruik strenger dan in de Verenigde Staten. Verkrachters en mensen die zich aan kinderen vergrijpen, wachten zware straffen. En eenmaal vrij, worden ze minitieus geregistreerd; hun namen, adressen en foto’s worden royaal verspreid, zodat ouders zich nooit meer zo hoeven te vergissen als de ouders van Megan. Binnenkort zijn alle staten zelfs wettelijk verplicht deze gegevens openbaar te maken.
Met dergelijke maatregelen kunnen politici zich erg populair maken – en ze werken dan ook graag aan deze ontwikkeling mee. Ook in andere landen zie je de trend dat mensen met een verdacht verleden zo publiekelijk nog jarenlang worden achtervolgd.
Volgens The Economist is dit een bijzonder slechte ontwikkeling. Het lijkt wel een wedloop in strengheid te worden en wee de politicus die zich tegen deze populistische trend verzet.
In de VS staan nu al 674.000 mensen geregistreerd met een verdacht seksueel verleden. In meerdere staten bestaat verjaring ook niet eens. En wordt prostituée-bezoek ook meegeteld. Of seks tussen teenagers, wat natuurlijk nogal eens voorkomt. En als tieners elkaar half naakte foto’s toesturen, zijn ze ook goed voor een boeking wegens verspreiding van porno.
En zo worden mensen verdacht van of zelfs schuldig bevonden van onschuldige zaken. In Georgia is een vrouw beschuldigd van ‘child molestation,’ omdat haar 15 jaar oude dochter seks had met haar vriendje. Ook zij staat voor de rest van haar leven geboekt als ‘sex offender.’ 
Deze Amerikaanse regels zijn veel te streng, zo betoogt The Economist. En de openbaarmaking van ieders kerfstok gaat ook veel te ver. Hoogste tijd dat de volkse roep om vergelding niet langer beloond wordt met extreme wetten.

 

Bron(nen):   The Economist