Ondanks nederlaagje: heel goed verkiezingsnieuws voor Angela Merkel

Dit jaar is verkiezingsjaar in Duitsland en de eerste krachtmeting was gisteren in Nedersaksen. Een paar maanden geleden leek het uitgesloten dat Merkels CDU en de partner FDP daar de macht zouden krijgen. De achterstand op de sociaal democratische SDP was te groot. Bovendien kwijnde de liberale FDP weg en dreigde uit het parlement van Nedersaksen te verdwijnen: een partij moet in Duitsland minstens 5 % behalen en de FDP leek daaronder te zakken.

Maar, geholpen door blunders van de SPD, liep het anders af. De FDP haalde met 9,5 % makkelijk de kiesdrempel en de CDU van Merkel verloor slechts licht. Bij elkaar lijkt de combinatie SPD/FDP nipt kleiner dan de oppositie al zijn er nog geen definitieve uitslagen. Verloren, maar zo nipt dat er voor de algemene verkiezingen van het najaar nieuwe hoop is voor Merkel

Een van de oorzaken voor de opleving van Merkel en het tegenvallen van de SPD zit in het optreden van Peer Steinbruck, de man die het tegen Merkel moet opnemen later dit jaar om de macht. Sinds hij door zijn partij is aangewezen als leider doet hij domme dingen. Hij zei bijvoorbeeld dat politici veel te weinig verdienen. Kort na zijn uitverkiezing raakte hij in opspraak door een artikel in Der Spiegel over zijn vele betaalde nevenactiviteiten. Volgens Der Spiegel schnabbelde Steinbrück in de afgelopen vier jaar een vermogen van acht ton bijeen naast zijn reguliere inkomen van 12.000 Euro per maand (8000 salaris en 4000 onkostenvergoeding) als lid van de Bondsdag, waar hij zich zelden vertoont.