The Economist: Balkenende is Europygmee

De Europese Unie heeft behoefte aan een zwaargewicht als eerste president van de Europese Raad, en dat is niet Jan Peter Balkenende. Dat stelt The Economist deze week. Het Britse blad noemt Balkenende een ‘Europygmee’. Een keuze voor de Nederlandse premier zou betekenen dat de Europa de voorkeur geeft aan een minimalistische invulling van de belangrijke post
Als Europa in internationale onderhandelingen een enigszins gelijkwaardige gesprekspartner wil zijn van de Verenigde Staten en China is het noodzakelijk dat een zwaargewicht wordt aangesteld. En er is maar één kandidaat die voldoende soortelijk gewicht heeft: de voormalige Britse premier Tony Blair. "De keuze is die tussen de gebruikelijke Europygmeeën en Tony Blair." Over wie er wordt bedoeld met de denigrerende term Europygmee kan geen misverstand bestaan: Jan Peter Balkenende krijgt onder uit de zak (zie tweede link).
De concurrenten van Blair worden stuk voor stuk te licht bevonden. Een keuze voor Balkenende is volgens The Economist een keuze voor een zwakke Europese president: "Angela Merkel uit Duitsland kan volgens diplomaten leven met Blair, maar zonder veel enthousiasme. Ze heeft een nogal minimalistische visie op de post en heeft een begin gemaakt met het steunen van Jan Peter Balkenende, de Nederlandse premier, een sobere conservatief die zijn eigen landgenoten nauwelijks in vervoering kan brengen, laat staan Europa."
Heel optimistisch over de uitkomst is The Economist niet. Het blad signaleert dat Blairs naam al te lang circuleert en dat de voormalige Britse premier lang niet goed ligt bij iedereen. Bovendien: "Diep in hun binnenste zullen veel Europese leiders niet graag zien dat ze worden overschaduwd door een EU-ster." Als dat laatste het geval is, concludeert Welingelichte Kringen dat Jan Peter Balkenende nog volop in de race is.

Bron(nen):   The Economist  The Economist