Een nieuw Frans-Russisch rapprochement

Fransen en Russen lijken het weer uitstekend met elkaar te kunnen vinden. In het verleden waren zulke allianties vaak gericht tegen Duitsland, dat onder controle gehouden moest worden. In de jaren zestig trachtte Charles de Gaulle nog een eigen Franse rol te spelen, tussen beide supermachten. 
Momenteel is Frankrijk geïnteresseerd in Russische energiebronnen (net als Duitsland met Gazprom) en is het zelfs bezig met de verkoop van geavanceerde wapensystemen (helikopters) aan Moskou. Toen de ‘kleine oorlog’ tussen Rusland en Georgië uitbrak, in augustus 2008, reisde president Sarkozy (Frankrijk was toen ook EU-voorzitter) onmiddellijk naar Moskou af om te bemiddelen.
Vorige week ontmoette Sarkozy de Russische leiding opnieuw en er leek zich zelfs enige ‘persoonlijke chemie’ af te tekenen. Alleen was dat niet met Vladimir Poetin, Ruslands ‘sterke man’ in wiens ogen George W. Bush had gekregen en die door Gerhard Schröder een ‘volbloed-democraat’ werd genoemd, maar met de huidige president Medvedev, die tot nu toe steeds als een trekpop van Poetin is beschouwd. Het kan zijn dat Medvedev zijn relatie met Sarkozy gebruikt om zich tegenover Poetin te profileren.
Als dat laatste waar is, zegt dat ook iets over de nieuwe status van Frankrijk. Het land van Napoleon en De Gaulle, dat vroeger alleen met de ‘groten’ zaken wenste te doen, is afgezwakt naar het tweede plan als er genoegen wordt genomen met contactpersonen van het type Medvedev. Alleen het woord ‘rapprochment’ herinnert nog aan de grote dagen van vroeger, toen de internationale diplomatie zich in het Frans uitdrukte.

Bron(nen):   The Wall Street Journal