Herinneringen aan topdiplomaat Holbrooke

Zou na het overlijden van een belangrijke Nederlandse topdiplomaat journalisten worden uitgenodigd voor een privé herdenkingsbijeenkomst? Waarschijnlijk niet.
Vrijdag werd in zijn appartement in New York Richard Holbrooke herdacht. Naast de Clintons waren er ook journalisten aanwezig, waar onder Christiane Amanpour, voormalig buitenlandcorrespondent van CNN.
Een fotograaf van The New York Times mocht alles vastleggen, een verslaggeefster alles optekenen: ‘Er waren tranen en er werd gelachen’ en ‘in de hal een opgevouwen vlag en witte lelies’.
Amanpour hielp herinneren dat Holbrooke het vertrouwen had hersteld van een generatie journalisten die twijfelde of het Westen ooit zou optreden om de genocide te stoppen in Bosnië.
En Bill Clinton vertelde, terwijl hij een arm om de weduwe Holbrooke legde: ‘Toen we naar Parijs gingen om het Dayton akkoord te ondertekenen, hadden we een lunch in het Élysée, en Holbrooke zette me aan tafel, tegenover Slobodan Milosevic, de Servische president.’
Volgens Clinton ‘begreep Holbrooke als geen ander de politieke implicaties van de psychodynamiek en van elke denkbare combinatie van hoe mensen met elkaar om de tafel zitten.’
‘Milosevic’, zei Holbrooke destijds tegen Clinton, ‘denkt van zich zelf dat hij gemener en harder is dan iedereen, en jij hebt de reputatie van een aardig persoon. Maar hij is gewiekst. Na een uur weet hij dat jij de vrede wil afdwingen, en hoeven we niet weer een keer oorlog te voeren.’
Het waren, legde Clinton uit, die kleine dingen die anderen niet zouden opmerken maar die wel levens zouden redden.

Bron(nen):   The New York Times