Obama-speech in Arizona maakt diepe indruk

‘I want America to be as good as she imagined it.’ Dat zijn de woorden die in de VS blijven hangen na de speech die president Obama gisteravond hield tijdens de herdenkingsbijeenkomst in Arizona. Hij verwees daarmee naar de negenjarige Christina-Taylor Green die bij de schietpartij omkwam. Het meisje, geboren op 11 september 2001, was net in de scholierenraad van haar school gekozen: ‘she saw public service as something exciting, something hopeful. She was off to meet her congresswoman, someone she was sure was good and important and might be a role model. She saw all this through the eyes of a child, undimmed by the cynicism or vitriol that we adults all too often just take for granted. I want us to live up to her expectations.’ 

Voor een publiek van meer dan 13.000 toehoorders hekelde Obama het huidige politieke debat zoals dat door de Amerikaanse media gevoerd wordt: ‘But at a time when our discourse has become so sharply polarized — at a time when we are far too eager to lay the blame for all that ails the world at the feet of those who happen to think differently than we do — it’s important for us to pause for a moment and make sure that we’re talking with each other in a way that heals, not in a way that wounds.’ De schuldvraag rondom de aanslag vermeed hij daarbij zorgvuldig: ‘For the truth is none of us can know exactly what triggered this vicious attack. (…) Yes, we have to examine all the facts behind this tragedy. (…) But what we cannot do is use this tragedy as one more occasion to turn on each other.’ 

Obama’s toespraak wordt door zowel de vooruitstrevende als de conservatieve pers als krachtig, wijs en emotioneel omschreven. Zijn woorden staan in schril contrast met de agressieve videoboodschap die Sarah Palin enkele uren daarvoor liet uitgaan en die onmiddellijk voor nieuwe ophef zorgde. Heeft zij zich hiermee gediskwalificeerd? Het is nu afwachten of de Amerikanen, de media voorop, zich tot een ommekeer in mentaliteit laten verleiden.

Bron(nen):   Huffington Post  Fox News  New York Times