iGaming in de lift in Nederland

Dit jaar gaat er een nieuwe regelgeving rond kansspelen van kracht, die het huidige iGaming landschap (beter bekend als online kansspelen) danig belooft te veranderen. Holland Casino wordt geprivatiseerd en private bedrijven zullen vergunningen kunnen krijgen om online spellen aan te bieden. Zal dit een explosie van de markt opleveren, of loopt het toch net zo’n vaart niet?

Modernisering van het kansspelbeleid
Het kabinet spreekt in dit kader van een modernisering van het kansspelbeleid, die de bijna vijftig jaar oude “Wok”-wet aan dit decennium moet aanpassen, en deze in feite volledig zal vervangen. Onder de oude wet is het niet mogelijk een vergunning tot het aanbieden van online kansspelen te bekomen. Er is echter wel degelijk vraag naar iGaming in Nederland en zowel consumenten als (buitenlandse) aanbieders zijn niet altijd op de hoogte van de lokale wetgeving. Daardoor zijn er wel degelijk websites met kansspelen beschikbaar in Nederland, maar werd hier tot nu toe geen enkel toezicht op gehouden. Nu de aanwezigheid van de markt erkend wordt, kan er gefocust worden op consumentenbescherming, en kan men aanbieders er onder andere toe verplichten een bijdrage te leveren aan het verslavingsfonds.

Privatisering van Holland Casino
De huidige situatie is als volgt: de enige legale aanbieder van kansspelen in Nederland is Holland Casino, dat volledig in handen is van de Staat. De veertien bestaande vestigingen zullen tegen 2017 geprivatiseerd zijn, waarvan tien onder de huidige naam en vier onder een nieuwe naam. Daarnaast is er plaats voor twee volledig nieuwe casino’s, binnen een vooraf bepaalde regio. Men kan dus zeggen dat er op het vlak van fysieke casino’s weinig verandert voor enthousiastelingen.

Zal de iGaming markt exploderen?
Op de iGaming in Holland Conference dit jaar, bleek duidelijk dat buitenlandse aanbieders klaar zijn om zich op de Nederlandse markt te begeven. Met enkele kleine aanpassingen, neem bijvoorbeeld dit zogenaamde Amsterdams casino dat iDeal zal aanbieden, zijn deze gevestigde ondernemingen klaar om ook hier te concurreren, mits zij uiteraard aan de strenge voorwaarden voor een vergunning voldoen. Deze internationals moeten onder de nieuwe wetgeving dus bijdragen aan de Nederlandse economie en samenleving, maar de hoop is natuurlijk dat ook in het binnenland nieuwe ondernemingen zich zullen ontwikkelen.

In tegenstelling tot de fysieke casino’s is het echter nog niet duidelijk hoeveel vergunningen er beschikbaar zullen zijn, en dus welke groei er mogelijk is voor de markt. Mogelijk verandert er online dus ook weinig. Vast staat alleszins dat er geen Nederlands Las Vegas in aanbouw is.