Eindelijk uitspraak in slepend conflict: China mag eilanden in Zuid-Chinese Zee niet claimen

Het conflict om de eilandjes in de Zuid-Chinese Zee sleept zich al jaren voort. China vindt dat het recht heeft op het gebied. Diverse buurlanden vinden van niet. Het Hof van Arbitrage in Den Haag gaf ze vandaag gelijk, schrijft de Volkskrant. De claims van China worden niet erkend. Er is 'geen juridische basis voor de historische aanspraken op grondstoffen binnen de negen strepen lijn'. Het gaat om de Paracel-eilandjes gelegen tussen de kusten van Vietnam, China en de Filipijnen. China claimt met die 'negen strepen lijn' circa 90 procent van de Zuid-Chinese Zee, waaronder riffen die dichtbij de Filipijnse kust liggen. Onder meer de Filipijnen, Vietnam, Maleisië en Brunei betwisten de Chinese claim. China probeerde haar macht in het gebied de afgelopen jaren door te drukken met de aanleg van kunstmatige eilanden, compleet met landingsstrips en militaire radarsystemen. De omringende landen voelden zich daardoor in toenemende mate bedreigd. Zij wenden zich voor hun bescherming tot de VS, die zich ter plekke militair steeds actiever tonen. Zo sluimert het gevaar van een botsing tussen de twee supermachten. Vandaar de grote belangstelling voor het vonnis. De aanspraken op de Zuid-Chinese Zee worden door China even belangrijk bevonden als de claim op Taiwan. Kort voor de uitspraak zei China al de uitspraak van het Hof naast zich neer te zullen leggen. Het Hof heeft inderdaad geen machtsmiddelen om de uitspraak af te dwingen. De internationale gemeenschap hecht niettemin groot gewicht aan wat het internationale recht zegt over dit langlopende conflict. De krant China Daily noemde dinsdagochtend de arbitragezaak 'een farce die wordt aangestuurd door Washington'.

Bron(nen):   De Volkskrant